OAKLAND – La région de la baie a moins de concentrations d'extrême pauvreté qu'il y a dix ans, selon un rapport publié jeudi.



Cela ne consolera peut-être pas les habitants des cinq quartiers les plus pauvres de la Bay Area. Dans cinq secteurs de recensement, dont quatre dans l'East Bay, plus de 40 pour cent des résidents vivent en dessous du seuil de pauvreté, selon le rapport de la Brookings Institution.

Les quartiers se trouvent au centre-ville de Berkeley, dans les quartiers chics d'Oakland, à Alameda Point et dans certaines parties de West Oakland et de Hunters Point à San Francisco.





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Deux sont des quartiers d'affaires où se rassemblent de nombreux sans-abri ; l'un, la zone autour de Frank H. Ogawa Plaza à Oakland, a été au centre des manifestations d'Occupy. D'autres sont des zones résidentielles avec des logements sociaux bien entretenus.

La région d'Uptown Oakland, qui comprend une partie du centre-ville et de la place, est une étude contrastée : malgré une surabondance de nouveaux condos destinés à attirer les jeunes professionnels, plus de 40 pour cent des résidents vivent en dessous du seuil de pauvreté, ce qui signifie pour une personne seule gagner moins de 11 000 $ par an.



La bonne nouvelle est que dans la Bay Area, du moins selon l'étude, ces quartiers sont rares. En général, vivre dans un quartier très pauvre signifie que les enfants auront moins d'opportunités d'éducation et une plus grande probabilité d'échec. Les investisseurs privés et les employeurs sont également plus susceptibles de chercher ailleurs, limitant les opportunités d'emploi locales pour les résidents en difficulté.

La plupart des villes comptent beaucoup plus de personnes vivant dans des quartiers très pauvres, a déclaré le chercheur de Brookings Alan Berube. Très peu de pauvres de la Bay Area sont exposés à des conditions d'extrême pauvreté.



Jessica Vasquez pourrait en témoigner. Elle a été surprise d'apprendre que sa maison de West Oakland, sur Union Street, bordée de maisons victoriennes, se trouvait dans une zone de pauvreté concentrée, car la jeune fille de 14 ans la trouve plus sûre et plus propre que le quartier d'East Oakland que sa famille a quitté il y a deux ans.

Là-bas, a-t-elle dit, les amis dont les parents étaient en grande difficulté financière se sont souvent retrouvés dans des gangs ou dans le trafic de drogue. Ici, dit-elle, la vie semble meilleure.



Je ne pense pas que ce quartier soit le plus pauvre.

L'un des quartiers, Alameda Point, défie l'idée stéréotypée d'un endroit appauvri.



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Nous avons une communauté agréable, large et ouverte, bien aménagée, a déclaré Doug Biggs, directeur exécutif de l'Alameda Point Collaborative, qui abrite environ 500 personnes qui ont eu du mal à trouver un logement ailleurs. Après la fermeture de la base militaire, beaucoup de logements ici ont été remis à des programmes destinés aux… sans-abri.

À West Oakland également, de nombreux résidents vivent dans le quartier de la 10e rue car ils sont éligibles pour un logement public géré par l'Oakland Housing Authority.

La pauvreté dans sa région n'était pas une surprise pour un résident de longue date de West Oakland. Ledarren Holden, 24 ans, a pointé du doigt une école qui a fermé ses portes en 2009 et qui est maintenant un commissariat de police. Mais il y a eu des améliorations, comme un magasin d'aliments naturels à proximité, a-t-il déclaré.

La pauvreté, c'est de ne pas pouvoir prendre soin de soi, a déclaré Holden, ajoutant que son quartier avait besoin de plus d'enseignement aux gens sur les métiers, la construction, l'agriculture, des choses comme ça, je suppose qu'il suffit d'enseigner aux gens à un niveau très basique comment être plus indépendant.

Alors que la région de la baie compte cinq secteurs de recensement extrêmement pauvres, la métropole de Philadelphie en a 82, Phoenix en a 34 et Detroit 123. La pauvreté concentrée a presque doublé dans les régions métropolitaines du Midwest depuis 2000, frappant les villes des Grands Lacs telles que Detroit et les villes de l'Ohio, Toledo, Youngstown et Dayton le plus dur.

Ce qui était une légère récession au début des années 2000 ne s'est jamais vraiment terminé là, a déclaré Berube.

Les nouveaux chiffres sont basés sur des enquêtes de recensement menées entre 2005 et 2009, et reflètent l'ensemble de la période de cinq ans.

À l'échelle nationale, 10,5% de toutes les personnes pauvres vivent maintenant dans un quartier extrêmement pauvre, contre 9,1% en 2000, mais toujours mieux que le taux de 14,1% en 1990.

La conclusion est qu'une grande partie des progrès que nous avons vus dans les années 1990 se sont essentiellement évaporés, a déclaré Berube.

En surface, la Bay Area s'en sort mieux. La pauvreté concentrée dans la région a chuté de 1,5% depuis 2000, lorsque East Bay et San Francisco comptaient huit quartiers où plus de 40% des résidents étaient pauvres.

Alors que la région urbaine de la baie se classe parmi les plus faibles en termes de pauvreté concentrée, Berube a déclaré que la banlieusardisation de la pauvreté masque les luttes de certains.

Bien que les grandes villes comptent encore la plupart des quartiers pauvres, le nombre de résidents des banlieues vivant dans une pauvreté concentrée a plus que doublé depuis 2000 en raison de la crise des saisies et d'autres troubles économiques.

Le coût de la vie élevé de la Bay Area masque également des problèmes économiques.

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Être une famille de quatre personnes dans la région de la baie, gagner 22 000 $, est considérablement plus difficile que d'être la même famille avec le même revenu à Greenville, en Caroline du Sud, a déclaré Berube.

Le démographe local Steve Spiker, de l'Urban Strategies Council d'Oakland, a mis en garde contre une lecture trop approfondie des chiffres, car ils s'appuient sur des enquêtes du Bureau de recensement des États-Unis.

À partir du recensement de 2010, le bureau fédéral a cessé de poser des questions sur le revenu dans ses questionnaires annuels et s'appuie plutôt sur des enquêtes annuelles.

Les marges d'erreur sont si faibles, a déclaré Spiker. C'est un combat de dire que quelque chose signifie quelque chose.

Il est devenu presque impossible de dire avec certitude combien de personnes sont pauvres dans un quartier donné, a-t-il déclaré.

C'est un gros problème pour nous. Les gens continuent de nous demander des données sur la pauvreté et des données socio-économiques, et le recensement ne nous les donne tout simplement plus.




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