Le shérif du comté de Riverside, Chad Bianco, était un membre cotisant des Oath Keepers en 2014, une affiliation qu'il reconnaît et pour laquelle il ne s'excuse pas malgré la réputation du groupe en tant que milice d'extrémistes antigouvernementaux.



Des membres des Oath Keepers auraient joué un rôle clé dans la prise d'assaut du Capitole du pays lors du rassemblement Stop the Steal en janvier. Bianco, cependant, a défendu le groupe en tant qu'organisation pro-Constitution et pro-liberté mal étiquetée par le FBI et les médias grand public.

L'adhésion unique de Bianco - ainsi que les adhésions d'environ 40 000 autres, y compris les forces de l'ordre et le personnel militaire actuels et anciens à l'échelle nationale - ont été révélées après que des pirates ont piraté le site Web de Oath Keepers et exploité ses données.





L'information a été mise à la disposition des médias par Distributed Denial of Secrets, également connu sous le nom de DDoSecrets, un groupe de dénonciateurs subversifs fondé en 2018. Ses membres utilisent des surnoms de cape et de poignard tels que The Lorax et The Architect et des navigateurs Web sécurisés pour que les informations puissent être diffusé de manière anonyme. Le groupe a été décrit comme une émanation de Wikileaks.

L'implication de Bianco a été rendue publique pour la première fois lundi dans un Tweet par JJ MacNab, chercheur et expert des organisations extrémistes à l'Université George Washington qui suit les Oath Keepers depuis leur formation en 2009 et, plus récemment, les activités de Bianco. Elle a déclaré que Bianco était apparu sur son radar lorsqu'elle l'avait entendu se décrire comme la dernière ligne de défense contre les excès du gouvernement tyrannique sur son podcast, RSO Roundup.



Quand il y a assez de drapeaux rouges, je commence à faire attention, a déclaré MacNab lors d'un entretien téléphonique mardi.

Paratonnerre politique

Bianco, qui a été élu shérif du comté de Riverside en 2018, a suscité de vives critiques de la part de la gauche, mais les éloges de ses partisans conservateurs pour ses positions stridentes. Il a été un critique virulent de COVID-19 mandats de vaccination , masquer les mandats et les restrictions commerciales depuis que la pandémie a forcé la fermeture d'entreprises dans tout l'État en mars 2020.



Le mois dernier, il a déclaré qu'il n'exigerait pas que les employés du département du shérif ou les demandeurs d'emploi soient vaccinés contre le COVID-19 malgré une ordonnance de santé publique de l'État exigeant des vaccinations ou des tests réguliers de coronavirus pour ceux qui travaillent dans les prisons.

Dans une interview téléphonique avec le Southern California News Group, Bianco a déclaré qu'il avait tout oublié de son affiliation avec Oath Keepers jusqu'à ce que la violation des données de son site Web et la publicité entourant son implication dans l'organisation lui ébranlent la mémoire.



J'ai trouvé un e-mail de 2014 où j'ai rejoint pendant un an. Je ne m'en souviens même pas. C'était un e-mail disant : « Merci d'avoir rejoint. » J'ai payé pour un an d'adhésion, a-t-il déclaré dans l'interview.

Bianco pense qu'il a été mis au courant de Oath Keepers par la Constitutional Sheriffs and Peace Officers Association (CSPOA), une autre organisation à laquelle il était affilié à l'époque et a signé en tant que membre.



MacNab a déclaré que la CSPOA est un autre groupe marginal antigouvernemental. Ils sont probablement encore plus controversés que les Oath Keepers, mais ils sont relativement petits, a-t-elle déclaré. Le groupe pense que les shérifs de comté sont les bureaux d'application de la loi les plus puissants du pays, dépassant les forces de l'ordre fédérales et étatiques, et ont le pouvoir de ne pas tenir compte des lois qu'ils jugent inconstitutionnelles, a déclaré MacNab.

Elle a déclaré que Bianco, qui était lieutenant au département du shérif lorsqu'il a rejoint Oath Keepers en 2014, s'est inscrit à un moment où il se développait à pas de géant et attirait l'attention des médias. Les Oath Keepers, a déclaré MacNab, ont été impliqués dans l'impasse à Bundy Ranch dans le Nevada au printemps 2014 et dans le soulèvement de Ferguson, Missouri, en août de la même année, à la suite de la fusillade de Michael Brown par le policier Darren Wilson.

Les responsables de Oath Keepers n'ont pas répondu à une demande de commentaire mardi.

'Pas honteux'

Bianco a toujours tenu bon.

Je n'ai pas honte de ce que j'ai fait en 2014, a déclaré Bianco, ajoutant qu'il n'avait rien à voir avec la violation du Capitole des États-Unis le 6 janvier. J'ai été vocalement contre ce qui s'est passé là-bas. Ce qu'ils ont fait - les quelques-uns qui sont entrés dans le bâtiment - était complètement faux et contraire à la loi et ils devraient en être tenus responsables.

Il a déclaré que les actions malavisées et illégales de plusieurs membres individuels de Oath Keepers ne justifient pas que les médias grand public et le FBI décrivent l'ensemble du groupe comme une milice antigouvernementale. Il a déclaré que des membres d'organisations militantes d'extrême gauche comme antifa et Black Lives Matter avaient commis des actes de violence et de vandalisme, avec beaucoup moins d'attention de la part des médias et du FBI.

Pourquoi cela n'a-t-il pas été fait avec antifa et Black Lives Matter ? dit Bianco. J'ai perdu confiance dans le FBI il y a longtemps. Les travailleurs de la ligne sont de premier ordre. Leur administration n'a pas à porter d'insigne. Ils se sont éloignés de l'application de la loi impartiale il y a longtemps.

« D'une importance monumentale »

Brian Levin, professeur de justice pénale et directeur du Centre d'étude de la haine et de l'extrémisme de Cal State San Bernardino, a qualifié l'affiliation de Bianco avec Oath Keepers d'importance monumentale.

Il s'agit du plus haut responsable de l'application des lois parmi les plus grandes agences à être lié à ce groupe insurrectionnel militant, a déclaré Levin.

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En ce qui concerne les commentaires de Bianco sur antifa et Black Lives Matter, Levin a déclaré que si la gauche dure violente est en effet devenue de plus en plus active ces dernières années, l'écrasante majorité des complots extrémistes et des homicides aux États-Unis au cours de la dernière décennie sont venus d'extrême droite. , les extrémistes antigouvernementaux.

En ce qui concerne les commentaires de Bianco sur le FBI, a déclaré Levin, quelqu'un qui dirige un département qui dessert le 10e plus grand comté du pays, mais qui n'a signalé aucun crime de haine en 2020, la pire année nationale depuis 2001, ferait peut-être mieux d'évaluer l'efficacité de sa propre agence, plutôt que de lancer des piques imaginaires sur mes collègues du bureau.

Les déclarations de Bianco ont tellement exaspéré Levin qu'il a démissionné mardi de l'Inland Empire Terrorism Early Warning Group, qui comprend les départements du shérif du comté de Riverside et du comté de San Bernardino. Levin, un ancien policier de la ville de New York, en a été membre pendant plus de 15 ans. Le groupe, composé de civils et de responsables de l'application des lois, coordonne les réponses régionales planifiées aux attaques terroristes.

Bien que Levin ait déclaré qu'il n'était pas actif dans le groupe depuis des années, il a déclaré qu'il ne resterait plus membre tant que Bianco serait shérif dans le comté de Riverside.

Le sergent d'Anaheim inscrit

Un autre nom apparaissant sur la liste des membres des Oath Keepers divulguée est celui du sergent de police d'Anaheim. Michael Lynch, un vétéran de près de 30 ans du département. Le profil LinkedIn de Lynch indique qu'il est superviseur de la division des enquêtes de l'agence.

J'ai de l'expérience dans la répression des infractions et des stupéfiants et j'ai été superviseur de la police communautaire, de la patrouille et du SWAT, indique son profil. De 1992 à 2006, j'ai eu des affectations dans la patrouille, l'officier de formation sur le terrain, le détachement de gang, le groupe de travail sur la criminalité et la police touristique. J'ai été promu sergent en 2006.

Lynch a refusé de commenter mercredi s'il restait affilié aux Oath Keepers. Cependant, il a dit à USA Today la semaine dernière qu'il a rejoint les Oath Keepers il y a de nombreuses années, mais n'a pas renouvelé son adhésion lorsqu'il en a appris davantage sur le groupe.

Je n'en ai rien retiré, a-t-il déclaré dans une interview au journal. Il n'y avait pas de section locale ou quoi que ce soit, alors quand est venu le temps de renouveler, je me suis dit que je n'envoyais pas 40 $ de plus.

Une enquête sur les affaires internes a été lancée sur les membres de Lynch’s Oath Keepers, a déclaré le Sgt. Shane Carringer, porte-parole du département de police d'Anaheim.

Nous avons des politiques qui traitent de la conduite et du comportement en dehors des heures de travail, mais en même temps, les agents ont les mêmes droits constitutionnels que n'importe quel citoyen, a-t-il déclaré mercredi. Tout ce que nous avons en ce moment, ce sont des allégations d'appartenance aux Oath Keepers. Les informations sont également en conflit sur le but de l'organisation depuis lors (lorsque Lynch a rejoint Lynch) jusqu'à maintenant.

Oath Keepers arrêtés en état de siège

Au cours des neuf mois qui ont suivi le siège du Capitole des États-Unis, plus de 600 personnes dans tout le pays ont été arrêtées pour des crimes liés à la violation, dont au moins 185 personnes accusées d'avoir agressé ou d'entraver l'application des lois. Environ 20 personnes identifiées comme membres de Oath Keepers étaient impliquées, selon les autorités.

Le mois dernier, Jason Dolan, 45 ans, membre de Oath Keepers, de Wellington, en Floride, a plaidé coupable à un chef de complot et à un chef d'entrave à un fonctionnaire pour son rôle dans l'infraction, faisant de lui le troisième Oath Keeper à être condamné dans le cadre de la poursuite fédérale.

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Dolan, selon le FBI, a conspiré avec d'autres membres pour apporter des armes à feu à l'événement, y compris un fusil M4, que Donland a déposé avec au moins un de ses co-conspirateurs dans un hôtel d'Arlington, en Virginie.

Bianco a déclaré que, pour lui, Oath Keepers est un groupe qui soutient et respecte le serment qu'il a prêté en tant qu'agent de la paix et shérif - de défendre les constitutions des États-Unis et de la Californie et de se protéger contre tous les ennemis, étrangers et nationaux.

Dans l'environnement politiquement toxique d'aujourd'hui, a-t-il déclaré, si vous soutenez la Constitution des États-Unis d'Amérique, vous êtes mauvais – vous êtes considéré comme un conspirateur diabolique de droite.

Les rédacteurs Tony Saavedra et Nikie Johnson ont contribué à ce rapport.

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