LOS ANGELES – Le patron de la mafia de Boston, James Whitey Bulger, a passé presque toutes ses 16 années en cavale dans le même complexe d'appartements de Santa Monica, payant son loyer en espèces chaque mois pendant que lui et sa petite amie se cachaient de l'une des plus grandes chasses à l'homme de l'histoire des États-Unis, les gestionnaires immobiliers ont déclaré jeudi.



Les managers, qui ont demandé que leurs noms ne soient pas utilisés parce qu'ils ne voulaient pas d'une attention supplémentaire de la part des médias, ont déclaré jeudi à l'Associated Press que le couple avait emménagé vers 1996.

Le FBI a finalement attrapé Bulger, 81 ans, mercredi, vivant au troisième étage du Princess Eugenia, un immeuble de trois étages et 28 unités d'appartements d'une et deux chambres à trois pâtés de maisons d'une falaise surplombant l'océan Pacifique. Il vivait avec sa petite amie de longue date, Catherine Greig.





L'arrestation était basée sur une astuce tirée d'une campagne du FBI qui a commencé il y a quelques jours à peine, dans laquelle des photos de Greig étaient affichées pendant la journée à la télévision. L'agence n'a donné aucun détail sur l'information.

Les gérants ont déclaré que le couple, qui s'appelait Charles et Carol Gasko, était des locataires idéaux qui payaient toujours leur loyer à temps. Les dossiers immobiliers de Santa Monica montrent que l'appartement avait un taux de loyer contrôlé de 1 145 $ par mois.



Les directeurs ont été choqués par la nouvelle de l'arrestation et ont rappelé les Gasko comme des personnes douces qui semblaient soucieuses du bien-être des autres.

Dans un cas, l'homme qui s'appelait Charles Gasko a donné à une travailleuse de l'immeuble de 28 logements sa lampe de poche parce qu'il craignait qu'elle traverse la route après avoir terminé son quart de travail la nuit.



Bulger avait une récompense de 2 millions de dollars sur sa tête et s'est hissé au premier rang de la liste des dix personnes les plus recherchées du FBI après la mort d'Oussama ben Laden. Il s'enfuit en 1995.

Des agents du FBI ont mis l'appartement sous surveillance mercredi après-midi et, employant une ruse que les autorités n'expliqueraient pas, ont attiré Bulger et l'ont arrêté sans incident, ont déclaré les autorités.



Une variété d'armes à feu et une grande quantité d'argent ont été trouvées dans l'appartement, a déclaré le FBI. Les enquêteurs fédéraux ont refusé de dire comment Bulger avait assez d'argent pour vivre.

Bien qu'il y ait ceux qui ont parfois douté de notre détermination au fil des ans, elle n'a jamais faibli, a déclaré Richard DesLauriers, agent responsable du bureau du FBI à Boston. Nous avons suivi chaque piste. Nous avons exploré toutes les possibilités, et lorsque ces pistes se sont épuisées, nous n'avons pas attendu que le téléphone sonne.



Le modèle du patron impitoyable des gangs joué par Jack Nicholson dans le film de Martin Scorsese Les Infiltrés en 2006, Bulger était recherché pour 19 meurtres. Une victime a reçu une balle entre les yeux dans un parking de son country club en Oklahoma. Un autre a été abattu en plein jour dans une rue du sud de Boston pour l'empêcher de parler du meurtre en Oklahoma. D'autres ont été retirés pour avoir enfreint les entreprises de jeu de Bulger.

Il a laissé une traînée de corps, a déclaré Tom Duffy, un major de la police d'État à la retraite du Massachusetts. Vous ne l'avez pas doublé. Si vous l'avez fait, vous étiez mort.

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En même temps qu'il était le patron du Winter Hill Gang, la mafia irlandaise meurtrière de South Boston, Bulger était un informateur du FBI, fournissant des informations sur le rival de la mafia de la Nouvelle-Angleterre. Mais il s'est enfui en janvier 1995 lorsqu'un agent à la retraite l'a informé qu'il était sur le point d'être inculpé.

Cela a déclenché un scandale majeur au FBI, qui s'est avéré avoir une relation trop confortable avec ses informateurs de la pègre à Boston, protégeant les figures de la mafia pendant des décennies et leur permettant de commettre des meurtres tant qu'ils fournissaient des informations utiles.

Un comité du Congrès, dans un projet de rapport publié en 2003, a fustigé le FBI pour son utilisation de Bulger et d'autres criminels comme informateurs, l'appelant l'un des plus grands échecs de l'histoire de l'application de la loi fédérale.

Patricia Donahue, épouse de Michael Donahue, victime présumée de Bulger, a déclaré qu'elle ne pouvait pas le croire lorsqu'elle a appris la nouvelle de la capture de Bulger.

En fait, je n'aurais jamais pensé voir ce jour. Je pensais que l'homme était mort, dit-elle. Son mari, un ouvrier du bâtiment et chauffeur de camion, a été tué en 1982 dans un coup sur une figure de la pègre qui coopérait avec les enquêteurs. Donahue avait ramené la cible de l'attaque chez elle ce jour-là.

Je suis très satisfaite de savoir que la personne qui a appuyé sur la gâchette pour mettre fin à la vie de mon mari va aller en prison, a déclaré Donahue, 66 ans.

Lors d'une conférence de presse à Boston, les autorités fédérales n'ont donné aucun détail sur l'endroit où il avait été et ce qu'il aurait pu faire au cours des 16 dernières années, sauf pour dire que la dernière observation connue de lui avait eu lieu à Londres en 2002.

Barbara Gluck, qui vivait au même étage que le couple, a déclaré qu'elle ne connaissait pas leurs noms mais les avait reconnus sur des photos sur Internet après leur arrestation. Elle a dit qu'ils ont vécu dans l'appartement pendant quelques bonnes années.

Gluck a décrit Greig comme doux et adorable et a dit qu'ils auraient une conversation avec les filles lorsqu'ils se rencontreraient dans le bâtiment. Bulger se mettait en colère chaque fois qu'il les voyait tous les deux parler et disait: Arrêtez de lui parler, a déclaré Gluck.

Il était méchant, a-t-elle ajouté. À un moment donné, Greig a déclaré que Bulger avait un problème de rage, a déclaré le voisin.

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Bulger et Greig devaient comparaître jeudi devant le tribunal fédéral de Los Angeles. Il fait face à des accusations fédérales qui incluent le meurtre, le complot en vue de commettre un meurtre, la distribution de stupéfiants, l'extorsion et le blanchiment d'argent. Greig, 60 ans, est accusé d'avoir hébergé un fugitif.

L'arrestation met fin à une chasse à l'homme dans laquelle le FBI a reçu des observations signalées de Bulger et Greig de partout aux États-Unis et dans certaines parties de l'Europe. Dans bon nombre de ces observations, les enquêteurs n'ont pas pu confirmer s'il s'agissait de Bulger.

Lundi, le FBI a annoncé une nouvelle campagne publicitaire qui demandait aux gens, en particulier aux femmes, d'être à l'affût de Greig. La publicité de 30 secondes a commencé à être diffusée mardi sur 14 marchés télévisés avec lesquels Bulger pourrait avoir des liens et devait être diffusée lors d'émissions populaires auprès des femmes à peu près de l'âge de Greig, notamment The View et Regis and Kelly.

La campagne a souligné que Greig aux cheveux blonds avait subi plusieurs opérations de chirurgie plastique avant de partir en cavale et était connu pour fréquenter les salons de beauté. Il a également noté que Greig, un ancien hygiéniste dentaire, avait une hygiène bucco-dentaire impeccable et des dents parfaites à la suite de visites mensuelles chez le dentiste.

Le FBI espérait qu'un client ou un employé d'un cabinet dentaire, d'un hôpital, d'un manucure, d'un salon de beauté ou d'une autre entreprise se souviendrait d'avoir vu Greig.

La chasse à Bulger a touché le plus haut niveau de la politique du Massachusetts. Le frère cadet de Bulger, William, était l'un des politiciens les plus puissants de l'État, dirigeant le Sénat du Massachusetts pendant 17 ans et plus tard président de l'Université du Massachusetts. Il a démissionné de son poste en 2003 sous la pression politique.

William Bulger a déclaré à un comité du Congrès qu'il avait parlé à son frère par téléphone peu de temps après sa fuite, mais qu'il n'avait aucune idée de l'endroit où il se trouvait.

Il a refusé de commenter le Boston Globe au sujet de l'arrestation de son frère.

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Whitey Bulger a laissé dans la région de Boston beaucoup de victimes et beaucoup de douleur, et je pense que pour eux et pour la justice en général, c'est un grand jour, a déclaré William Christie, avocat des familles de deux victimes présumées de Bulger.

Bulger, surnommé Whitey pour son choc de cheveux platine brillants, a grandi dans un projet de logement graveleux du sud de Boston et est devenu le gangster le plus notoire de Boston.

Avec Stephen The Rifleman Flemmi, il a dirigé le Winter Hill Gang, qui dirigeait des rackets de prêt, de jeu et de drogue dans la région de Boston. Le procureur américain Donald K. Stern a déclaré en 2000 que les deux hommes étaient responsables d'un règne d'intimidation et de meurtres qui a duré 25 ans.

Les procureurs ont déclaré que Bulger s'était enfui après avoir été averti par John Connolly Jr., un agent du FBI alors à la retraite à Boston qui avait fait de Bulger un informateur 20 ans plus tôt. Connolly a été reconnu coupable de racket en 2002 pour avoir protégé Bulger et Flemmi, également un informateur du FBI. Connolly a également été reconnu coupable de meurtre à Miami pour avoir aidé à déclencher un coup de foule en 1982 contre John Callahan, président de World Jai-Alai.

Le lieutenant-détective à la retraite de la police de l'État du Massachusetts, le lieutenant Bob Long, qui a enquêté sur Bulger dans les années 1970 et 1980, a déclaré que chaque fois que la police de l'État était sur le point d'obtenir suffisamment de preuves pour inculper Bulger et Flemmi, ils étaient bloqués. Long a déclaré qu'il pensait que Connolly et peut-être un détective corrompu de la police d'État les avait informés des enquêtes.

Si notre affaire n'était pas compromise, beaucoup de gens ne seraient pas morts. Beaucoup de gens ne seraient pas morts aujourd'hui, a déclaré Long.

Jeudi, la photo de Bulger sur la liste des dix personnes les plus recherchées était recouverte d'une bannière rouge qui disait Capturé. La photo de Greig portait la même bannière.

Duffy, le major à la retraite de la police d'État du Massachusetts, a déclaré que les habitants de South Boston considéraient à tort Bulger comme une figure de Robin Hood qui protégeait le quartier des criminels.

Il y avait cette horrible idée fausse qu'il empêchait la drogue de pénétrer dans le sud de Boston, alors qu'en réalité, il contrôlait le commerce de la drogue dans le sud de Boston, a déclaré Duffy. Si vous étiez un trafiquant de drogue, vous ne travailliez pas dans le sud de Boston sans le payer.

Pour Bulger et son gang, tuer des gens était leur première option, a-t-il déclaré.

En plus des accusations fédérales à Boston, Bulger fait face à des accusations de meurtre à Miami pour le meurtre du directeur du jeu et en Oklahoma pour le meurtre d'un homme d'affaires. La Floride et l'Oklahoma ont tous deux la peine de mort.

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LeBlanc a contribué de Boston. les rédacteurs d'Associated Press Brian Melley à Santa Monica, Californie ; Greg Risling et Christopher Weber à Los Angeles ; et Denise Lavoie, Jay Lindsay et Mark Pratt de Boston ont contribué à ce rapport.




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