Il y a quelques samedis matins, deux jeunes femmes ont joué au détective alors qu'elles étaient assises à une table dans une maison de bagels à Sunnyvale, essayant de réparer des morceaux déchirés d'une lettre d'amour qu'elles avaient trouvées par terre à l'extérieur du magasin.



Un autre client, Jake – plus âgé, divorcé et à la recherche de compagnie – a entendu la conversation animée, s'est joint à lui et a partagé un moment agréable avec les femmes. Il a senti une attirance pour la mignonne nommée Jeni, mais il n'a pas agi. N'a pas demandé son numéro, ni offert le sien.

Au lieu de cela, Jake, un romantique plein d'espoir, a demandé à l'univers - avec l'aide d'Internet - de la contacter, laissant un message quelques jours plus tard sur la page des connexions manquées sur Craigslist.





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Détectives à House of Bagels samedi – m4w (Sunnyvale), a-t-il intitulé l'avis. Je suis parti, et toi et mon ami êtes sortis quelques minutes plus tard. Je suis passé à côté de toi alors que tu traversais la rue et j'ai crié par la fenêtre de ma voiture que je te trouvais très belle.

Jusqu'à présent, Jake n'a pas eu de nouvelles de Jeni. Mais il y a encore une chance. Il y a toujours une chance. Et c'est la beauté de publier une telle missive, une version si moderne d'une lettre d'amour dans une bouteille, à la dérive sur un océan virtuel d'optimisme - tout peut arriver.



Un coup dans le noir revient parfois de manière fortuite, a déclaré Jake, 54 ans, un professionnel de l'informatique à San José, expliquant la raison pour laquelle il a publié le message. En raison de la nature anonyme de ces sites de connexions manquées, la plupart des participants interrogés ont demandé à rester anonymes eux-mêmes, souhaitant révéler leur identité uniquement aux objets de leurs quêtes.

Après l'expérience (de rencontrer Jeni), Jake a ajouté, et après avoir eu cette rencontre dans ma tête à chaque instant ennuyeux, je suis allé l'insérer dans les connexions manquées de Craigslist - plus pour l'écrire comme un moyen cathartique de le partager avec l'univers, mais aussi on ne sait jamais… Je suis une romantique dans l'âme.



L'espoir qu'une rencontre aussi aléatoire puisse signifier plus a stimulé les cœurs et les rêves pendant des siècles sous diverses formes, de la poésie et des vers manuscrits aux annonces personnelles dans les journaux, des notes collées aux poteaux téléphoniques ou aux babillards dans les laveries automatiques, et maintenant plus d'une décennie de messages en ligne sur Craigslist et d'autres sites. Des milliers d'hommes et de femmes publient quotidiennement des missives dans le monde entier dans un flot incessant de vœux pieux séduisants.

De nombreux messages sont poétiques – intentionnellement ou non. Mais tous permettent de jeter un coup d'œil à travers de minuscules fenêtres de la nature humaine, et les observateurs de la condition humaine sont fascinés par de tels messages depuis des années. Des pièces de théâtre, des vidéos, des sketchs comiques et même des œuvres d'art ont été inspirés par les communications. L'artiste new-yorkaise Sophie Blackall crée des illustrations fantaisistes sur des publications aléatoires et les a développées dans un blog ( http://missedconnectionsny.blogspot.com ) et un livre intitulé Missed Connections: Love Lost and Found (Workman Publishing, 13,95 $).



Et même s'il serait agréable de penser que tous sont agréablement romantiques, certains messages sont assez francs, se contentant de rechercher des relations physiques. D'autres encore pourraient être considérés comme effrayants, et les sites proposent des avertissements concernant les rencontres avec des étrangers. Une femme a même publié une note sur le vétéran irakien blessé lors des récentes manifestations d'Occupy Oakland. J'habite localement et j'adorerais Occupy Anywhere avec vous, a-t-elle écrit. Euh, et je suis super chaud.

Pour la plupart, cependant, les avis semblent doux et sincères : nous avons bien ri sur le vol 493 d'Albuquerque ou vous avez attiré mon attention sur la plate-forme BART - vous portiez du bleu.



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Une femme se faisant appeler Girl with Guns a récemment posté ceci : Cancun, Wed. 26/10 env. 22h30. — w4m (District de Mission).

J'ai… vu/entendu un gars qui était super ! Il était assis à ma droite, deux tables plus loin… Il a crié un peu « olé » en quelque sorte à l'une des chansons jouées sur le jukebox. Pendant qu'il criait 'olés', j'ai tiré des pistolets imaginaires et soufflé de la fausse fumée de leurs canons. … Je suis timide et déteste parler. Mais j'aimerais rencontrer cet homme. Je pense que nous pourrions danser ensemble en public et peut-être porter des masques idiots et chanter. Bien à vous, Girl with Guns.

Prendre un risque

La femme, 25 ans, de San Francisco, a déclaré plus tard dans une interview que c'était la première fois qu'elle faisait un post sur les connexions manquées.

Peut-être que cela a quelque chose à voir avec le fait de vouloir prendre des risques mais d'être trop timide pour prendre des risques, a-t-elle déclaré. C'est assez amusant de savoir que peut-être, juste peut-être, j'ai eu autant d'impact sur un étranger qu'il en a eu sur moi.

Tu sais quand tu sens cette traction ? elle a demandé. Comme de nulle part quelqu'un ou quelque chose attire votre attention et puis quand c'est fini, vous vous sentez un peu vide ? Je pense que cela a beaucoup à voir avec ce sentiment. Faire quelque chose, aussi stupide soit-il, est plus agréable que de ne rien faire.

En sécurité ou désolé ?

C'est ainsi que les psychologues voient les messages de connexions manquées.

Dans cette brève rencontre transitoire, les gens sont confrontés à une expérience psychologique difficile, a déclaré Heike Winterheld, professeur adjoint de psychologie à Cal State East Bay. Vous voyez quelqu'un d'attirant et êtes motivé pour dire bonjour. Mais cette envie contraste fortement avec le besoin d'autoprotection, a-t-elle déclaré. Le comportement même qui pourrait servir à initier une relation augmente la vulnérabilité au rejet et à la douleur. Ainsi, dans ce bref moment de prise de décision, vous pourriez ne pas agir.

Mais alors, a déclaré Winterheld, l'occasion manquée devient une épine dans le pied et le regret peut s'installer.

Le regret est un puissant facteur de motivation pour faire quelque chose, n'importe quoi, pour rectifier la situation, a-t-elle déclaré. Et poster un tel message est assez sûr. Si la personne ne répond pas, « Eh bien, elle n'a probablement pas vu le message. » De cette façon, ce n'est pas un « non » catégorique et la personne peut maintenir un certain contrôle psychologique.

Elliot Sykes, un développeur web indépendant à Londres, a commencé Connexions manquées.com en 2008, estimant qu'il y avait un besoin pour un site qui maintenait les publications pendant des périodes indéfinies pour augmenter les chances d'un chercheur de trouver cette personne. Son site accepte désormais les publications de San Francisco, New York, Boston, Los Angeles, Chicago et Londres.

Certaines connexions manquées ne sont publiées que des mois ou des années après qu'elles se soient produites, a-t-il déclaré. J'ai donc pensé que certaines personnes avaient besoin de plus d'aide pour trouver le bonheur, maximiser les chances de se reconnecter.

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J'aime penser qu'au moins une connexion a été établie via le site, et qu'un certain bonheur en est sorti, donc le travail en valait la peine, a déclaré Sykes. Je suppose que nous ne sommes tous que des optimistes qui aiment une loterie où le prix est supérieur à l'argent.

Homme de matelas

Parfois, les connexions manquées se transforment en connexions terminées.

Elena, 23 ans, de San Francisco, a récemment publié ceci, son tout premier : Foam Mattress Man — w4m (San Francisco).

Vous m'avez aidé à choisir un matelas la semaine dernière. J'ai fait une petite conversation maladroite sur les subtilités de la mousse. Je suis revenu aujourd'hui et vous m'avez aidé à ramasser des morceaux de mousse. Je n'ai plus d'excuses pour passer au magasin de mousse mais j'aimerais vous revoir.

Après quelques réponses explicites, a-t-elle dit, elle a obtenu une réponse de l'homme qui l'intéressait.

Il s'avère qu'il est célibataire et que nous pourrions avoir un rendez-vous, dit-elle. Je pense que les connexions manquées nous donnent la chance de continuer à nous attarder, et peut-être à faire un suivi, un moment où vous vous sentez trop maladroit pour gérer correctement lorsque cela s'est produit. Pour le dire plus romantiquement, cela donne au destin une seconde chance.




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