Al Davis, le propriétaire emblématique des Raiders qui a construit une équipe de football professionnel à son image, l'a déplacée à Los Angeles puis de nouveau, est décédé samedi à l'âge de 82 ans.



Le club a annoncé sa mort sur son site Internet avec la déclaration :

À DAVIS





4 JUILLET 1929 — OCT. 8, 2011

L'équipe a ensuite publié une autre déclaration décrivant Davis comme unique – un franc-tireur, un géant parmi les géants, une véritable légende parmi les légendes, l'étoile la plus brillante parmi les étoiles, un héros, un mentor, un ami. … Sa passion pour le jeu que nous aimons tous est mieux illustrée par sa célèbre phrase, ENGAGEMENT VERS L'EXCELLENCE. Le feu qui brûle le plus dans l'organisation Raider, LA VOLONTÉ DE GAGNER, continuera à flamber à travers l'héritage du grand Al Davis.



La cause du décès et les détails sur le décès de Davis n'étaient pas immédiatement disponibles. Les Raiders sont à Houston pour le match de dimanche contre les Texans. Bien que sa santé décline en raison de problèmes médicaux non divulgués, Davis a assisté au dernier match des Raiders, une défaite 31-19 contre les New England Patriots.

Il ne s'est pas rendu à un match de la semaine 2 à Buffalo, seulement le deuxième match qu'il a raté depuis que l'équipe est revenue à Oakland en 1995.



Bien que les Raiders n'aient pas remporté de Super Bowl depuis 1983 et n'aient que trois saisons avec des records de plus de 0,500 en 15 saisons depuis leur retour à Oakland, Davis a atteint son objectif de faire de son équipe l'une des franchises les plus reconnaissables du sport professionnel.

Davis laisse dans le deuil son épouse Carole et son fils Mark. Il a déclaré dans des interviews précédentes que sa femme et son fils hériteraient des Raiders à sa mort, bien que conformément au secret inhérent à l'organisation, on sait peu de choses sur le fonctionnement du club en termes d'opérations quotidiennes.



Intronisé au Temple de la renommée du football professionnel en 1992, Davis est le seul membre à avoir été entraîneur adjoint, entraîneur-chef, directeur général, propriétaire et commissaire. L'œuvre de sa vie a été les Raiders, pour lesquels il a été la figure dominante pendant près de 50 ans.

Avec Davis aux commandes, les Raiders ont remporté 15 championnats de division, quatre championnats de conférence et ont remporté le Super Bowl après les saisons 1976, 1980 et 1983, s'inclinant face aux Buccaneers de Tampa Bay en 2002.



Les Raiders ont acquis la réputation de faire venir des renégats et des inadaptés et étaient l'une des équipes les plus polarisantes du football professionnel, avec une base de fans fidèles et tapageurs et des fans adverses qui les considéraient comme des ennemis jurés en raison de leur penchant pour les pénalités et l'intimidation.

Davis, avec ses survêtements noirs et blancs, sa coiffure des années 1950 et son insistance sans vergogne sur la ligne du bas, était la figure centrale.

Je suis un mauvais perdant, a déclaré Davis dans une interview à Oakland Tribune pour un profil accompagnant sa sélection en tant que figure sportive la plus importante de l'histoire de la région de la baie par la publication.

En développant des slogans tels que Engagement envers l'excellence et Pride and Poise, et en s'appuyant fortement sur la tradition, Davis pensait que la marque des Raiders n'avait d'égale que les rayures des New York Yankees et les uniformes verts des Boston Celtics en termes de reconnaissance des fans.

Davis a parlé des Raiders connus dans le monde entier et a déclaré dans une interview en 2010 sur Sirius Satellite Radio, Nous avons toujours voulu être mondiaux, et nous sommes mondiaux. Vous prenez cet argent et ce noir, cet uniforme, et vous pouvez aller n'importe où dans le monde et ils savent de quoi vous parlez.

Peu de temps après sa sélection au Temple de la renommée en 1992, Davis a expliqué comment il avait construit les Raiders grâce à l'influence de sa jeunesse de Brooklyn.

J'ai toujours voulu prendre une organisation et en faire la meilleure dans le sport, a déclaré Davis. J'admirais les Yankees de New York pour leur pouvoir, leur intimidation. J'ai admiré les Brooklyn Dodgers sous la direction de Branch Rickey pour leur vitesse et le développement de leurs joueurs. Je sentais qu'il n'y avait aucune raison pour que les deux approches ne puissent pas être combinées en une seule organisation puissante.

Dans le livre Just Win, Baby, de Glenn Dickey, l'ancien rédacteur en chef d'Oakland Tribune, George Ross, a expliqué l'engouement de Davis pour les célèbres couleurs de l'équipe.

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Il a été très impressionné par les uniformes de l'armée, a déclaré Ross. Il pensait que ces uniformes rendaient les joueurs plus gros qu'ils ne l'étaient, et c'est ainsi que cela fonctionnait avec les Raiders. C'est une bonne combinaison de couleurs pour eux.

En 1995, lorsque Paul Kuharsky a été embauché par l'Oakland Tribune pour couvrir les Raiders, il s'est présenté à Davis, puis a noté qu'ils avaient tous les deux des racines new-yorkaises. Lorsque Kuharsky a demandé des conseils pour s'adapter à la côte ouest, Davis l'a regardé et a dit: Vous ne vous adaptez pas. Vous venez de dominer.

Ayant travaillé dans tous les domaines du football professionnel, Davis s'est totalement immergé dans l'équipe, de la sélection des entraîneurs, des joueurs et du style de football aux questions contractuelles et financières.

L'ancien joueur de ligne défensive Tom Keating a déclaré que Davis avait expliqué sa philosophie lors d'une négociation de contrat dans Just Win, Baby.

Jeune homme, qu'on ne s'y trompe pas, je fais tout ici. J'embauche des gens et je licencie des gens, et je décide combien de poubelles nous aurons dans ce bureau, a déclaré Davis.

À la recherche de boîtes de luxe et de meilleures installations, Davis a déplacé les Raiders d'Oakland à Los Angeles en 1982, puis de retour à Oakland en 1995.

Les deux sont venus contre la volonté de la NFL, ont finalement été insatisfaisants et ont donné lieu à des batailles juridiques qui ont donné à Davis une réputation indésirable pour les litiges au détriment du football.

Dans les deux cas, Davis a déclaré que les municipalités n'avaient pas tenu leurs promesses en termes d'équipements du stade.

Ce sont des événements qui nous forcent à agir - des événements qui créent des hommes plutôt que des hommes qui créent des événements, a déclaré Davis à l'Oakland Tribune dans un profil de 2001 sur sa sélection en tant que figure sportive la plus importante de la publication du siècle.

La décision a été initialement bloquée par une injonction du tribunal, mais Davis a déposé une plainte antitrust contre la NFL et en 1982, a reçu une décision en sa faveur devant un tribunal fédéral de district attribuant 35 millions de dollars aux Raiders.

Les Raiders ont remporté leur dernier championnat du Super Bowl à Los Angeles après la saison 1983, Davis recevant le trophée du championnat des mains du commissaire Pete Rozelle, avec qui il s'est battu pour déménager en Californie du Sud.

En 1988, Davis a conclu un accord pour déplacer les Raiders dans un nouveau stade à Irwindale, à 29 km à l'est du centre-ville de Los Angeles. L'accord a échoué en raison d'un financement incertain du stade, Davis conservant une avance de 10 millions de dollars.

L'année suivante, les Raiders ont disputé un match préparatoire contre les Oilers de Houston le 26 août au Oakland Coliseum devant une foule à guichets fermés très enthousiaste. Insatisfait du manque de progrès pour les améliorations au Los Angeles Coliseum, Davis a tenté de conclure un accord pour retourner à Oakland en 1990. Après de nombreux retards, Davis a plutôt annoncé son intention de rester à Los Angeles en 1991.

Oakland est revenu sur le devant de la scène quatre ans plus tard lorsqu'un Davis a rejeté un plan privilégié par la NFL pour un nouveau stade à Hollywood Park. Au lieu de cela, Davis a signé une lettre d'intention le 23 juin 1995 pour ramener l'équipe à Oakland.

Le retour à Oakland en 1995 comprenait des améliorations au Coliseum et des rapports initiaux de ventes de billets rapides par le biais de la défunte Oakland Football Marketing Association.

Cependant, le retour n'a pas fonctionné comme l'avaient prévu Davis, la ville d'Oakland ou le comté d'Alameda. Les ventes de billets ont été gonflées par les fans qui ont fait plusieurs demandes pour s'assurer qu'ils les reçoivent, et une faible fréquentation a marqué le retour du club.

Craignant un déménagement de Davis, la ville d'Oakland et le comté d'Alameda ont déposé une plainte préventive, les Raiders déposant une contre-poursuite. Les deux parties se sont finalement installées, les Raiders reprenant leurs propres ventes de billets en 2005.

Sur le terrain, les Raiders n'ont eu que trois saisons victorieuses au cours des 15 années écoulées depuis leur retour au pays – titres de division en 2000, 2001 et 2002 – avec le seul championnat de l'AFC après la saison 2002.

Au cours des huit dernières années, les Raiders ont connu une chute libre de 37-91, bien qu'ils aient réussi une séquence sans précédent de sept saisons avec 11 défaites ou plus avec une saison de 8-8 en 2010.

Depuis leur retour à Oakland, les Raiders ont une fiche de 105-151 et ont été ignorés à la télévision locale 83 fois en 128 matchs à domicile pour ne pas avoir vendu avant le délai de 72 heures imposé par la NFL.

Après la saison 2010, les Raiders ont refusé d'exercer une option sur l'entraîneur Tom Cable, Davis nommant le coordinateur offensif Hue Jackson comme son neuvième entraîneur-chef différent en 16 saisons.

Cable a rejoint Mike White, Joe Bugel, Bill Callahan, Norv Turner, Art Shell et Lane Kiffin pour être lâchés, tandis que Davis a échangé le populaire Jon Gruden aux Buccaneers de Tampa Bay contre deux choix de repêchage de première ronde, deux choix de repêchage de deuxième ronde et 8 millions de dollars.

Les Buccaneers de Gruden ont battu les Raiders, entraînés par Callahan, 48-21 lors du Super Bowl XXXVII à San Diego.

Le licenciement le plus inhabituel est survenu quatre matchs dans la saison 2007, lorsque Davis a licencié Kiffin pour un motif valable et l'a fait lors d'une conférence de presse dans laquelle il a détaillé le comportement de Kiffin conçu pour embarrasser et discréditer cette organisation, ses joueurs et ses entraîneurs avec l'utilisation d'un rétroprojecteur. projecteur.

Kiffin tente toujours de récupérer le reste de son salaire de 2008 par arbitrage. C'était un autre exemple de Davis prenant une route dont aucun autre propriétaire ne rêverait.

Dans une biographie d'ESPN Sportscentury, Davis a déclaré, je ne pense pas que l'idée soit d'être totalement humain. Je ne veux pas ressembler aux autres propriétaires. J'ai toujours été plus proche des joueurs.

Davis pourrait être le plus fidèle des amis ou le plus acharné des adversaires.

Le regretté Lamar Hunt, propriétaire des Chiefs de Kansas City et rival de longue date de la division Davis, pensait que Davis était un bon footballeur mais a déclaré: En dehors du terrain, je n'ai aucune idée de ce qu'il fait jusqu'à 99% du temps … il aime avoir le monde entier contre lui.

Le propriétaire des Buffalo Bills, Ralph Wilson, a dit un jour à propos de Davis, Al aime se battre, que ce soit sur le terrain de football, dans les tribunaux ou dans la rue.

Lorsque Davis n'était pas en guerre avec la NFL, il jouait un rôle dans l'avancement de sa popularité. Son talent pour prédire la taille des contrats de télévision et la répartition financière des accords de travail a été considéré par certains comme étrange.

Il l'a appelé gestalt.

J'ai juste la capacité de percevoir avant que cela ne se produise souvent, a déclaré Davis dans son interview à la Tribune. Je l'ai juste. Je ne sais pas pourquoi, mais je peux le faire. J'ai su très tôt où j'allais. Si je n'allais pas pouvoir jouer à un niveau d'athlétisme professionnel, j'allais le courir.

Le mystère qui entoure Davis a une qualité presque mythique.

Lorsque l'épouse de Davis, Carole, a eu une grave crise cardiaque en 1979 et est tombée dans le coma, il a rarement quitté l'hôpital et certains de ses proches insistent pour qu'il lui redonne la santé.

Alors que Davis avait plus que sa part de critiques et d'ennemis, ceux qu'il comptait comme amis le tenaient en haute estime. Un nombre record de neuf joueurs ont sélectionné Davis comme conférencier de présentation au Temple de la renommée – Lance Alworth, Jim Otto, George Blanda, Willie Brown, Gene Upshaw, Fred Biletnikoff, Art Shell, Ted Hendricks et John Madden.

Il a prononcé des éloges pour les annonceurs Bill Kings et Howard Cosell, le boxeur Sugar Ray Robinson et les artistes Billy Eckstine et Sarah Vaughn.

Al Davis est un ami, a toujours été un ami, a déclaré Madden lors de sa cérémonie d'intronisation en 2006. C'est le gars, vous savez, s'il vous arrivait quelque chose, vous aviez un coup de fil, à qui passeriez-vous cet appel ? Ce serait Al Davis.

Sous Davis, les Raiders n'appartenaient pas à un service de dépistage, choisissant de ne pas partager d'informations avec d'autres équipes par ordinateur. Ils refusaient souvent de communiquer à la presse même les informations quotidiennes les plus élémentaires. En tant qu'organisation, les Raiders étaient secrets et avaient une relation souvent controversée avec les médias.

Dans le même temps, Davis a acquis la réputation d'être ouvert d'esprit et progressiste en termes d'embauche et de sélection des joueurs.

Il a embauché le premier entraîneur-chef latino à Tom Flores en (1979), le premier entraîneur-chef afro-américain à Shell en 1989 (il a embauché à nouveau Shell en 2006) et une femme chef de la direction à Trask.

Tout en recherchant du personnel au début de la NFL, Davis, ainsi que les Chiefs de Kansas City et les Chargers de San Diego, recherchaient régulièrement des talents dans des écoles à prédominance noire du sud qui étaient contournées par la NFL établie.

Il demanderait à quelqu'un d'aller à Grambling, Southern, Jackson State, Alcorn State, toutes les écoles noires, a déclaré Brown dans une interview en 2006.

Le receveur large Art Powell, qui n'a plus jamais joué dans la NFL après avoir refusé de disputer un match préparatoire dans une Caroline du Sud séparée alors qu'il était membre des Eagles de Philadelphie, a été qualifié d'avocat de vestiaire et de mécontent, mais il a prospéré sous Davis quand il est venu à Oakland en 1963.

Lorsque Davis a accordé la demande de Powell d'être échangé à Buffalo afin qu'il puisse poursuivre des opportunités commerciales dans la région de Toronto, le receveur large n'a jamais oublié les mots d'adieu de Davis.

Il m'a dit: 'Ne laissez pas les gens essayer de vous dire que vous devriez changer', a déclaré Powell dans une interview en 2006. Il n'y a rien de mal avec vous.

Davis est arrivé chez les Raiders en tant qu'entraîneur-chef et directeur général en 1963 après avoir été entraîneur adjoint des Chargers de San Diego. Il a amélioré les Raiders de 1-13 à 10-4 lors de sa première saison. Davis a entraîné les Raiders pendant trois saisons, compilant un dossier de 23-16-3 et aidant à redresser une franchise qui a perdu 19 matchs consécutifs en 1961-62 et a failli faire faillite.

À son arrivée, Davis a changé les couleurs des uniformes des Raiders en argent et noir du noir, or et blanc, et a mis en œuvre une attaque verticale explosive qu'il a apprise de l'entraîneur Sid Gillman alors qu'il était assistant à San Diego.

Bill Walsh, l'entraîneur du Temple de la renommée des 49ers qui a entraîné le personnel de Davis en 1966 et est resté un ami jusqu'à sa mort en 2007, a déclaré à l'Oakland Tribune, S'il avait choisi de rester entraîneur, il aurait été l'un des grands entraîneurs de tout le temps.

Au lieu de cela, Davis a accepté le poste de commissaire de l'AFL et, en deux mois, a aidé à forcer une fusion avec la NFL établie avec une politique de raid sur les meilleurs joueurs de la ligue, dont le quart-arrière des Rams de Los Angeles, Roman Gabriel, John Brodie des 49ers et Mike des Bears de Chicago. Ditka.

Lorsque Rozelle a été nommée commissaire des ligues nouvellement fusionnées - l'AFL a cessé d'exister officiellement en 1970 - Davis est revenu aux Raiders après avoir acheté une participation de 10% dans l'équipe et est devenu chef des opérations de football et partenaire général avec Wayne Valley et Ed. McGah.

McGah s'est rangé du côté de Davis lors d'un vote 2-1 qui a donné à Davis le contrôle total des opérations de football en 1972. Valley a poursuivi pour le contrôle de l'équipe et a perdu, a finalement vendu sa participation dans l'équipe et a dit plus tard, si je disais qu'Al Davis était adorable, Je serais un menteur. Mais vous n'êtes pas obligé de l'aimer, il suffit de le lâcher.

Allen Davis est né le 4 juillet 1929 à Brockton, Mass., de Louis et Rose Davis. La famille a déménagé à Brooklyn quand il avait 5 ans. Son père, qui travaillait dans l'industrie du vêtement, est décédé en 1961. Rose Davis est décédée à Boca Raton est décédée en 2001 à l'âge de 103 ans.

Il a un frère aîné survivant, Jerry, qui a accompagné l'équipe lors de certains voyages en voiture. Décrivant leur enfance pour une biographie ESPN SportsCentury, Jerry Davis a déclaré: Si vous rentriez d'un match et que vous aviez perdu ou mal joué, il n'y avait tout simplement pas de place pour cela. La deuxième place était nulle part.

Dans une interview de Comcast SportsNet Bay Area en 2009, Al Davis a raconté à Greg Papa sa jeunesse à Brooklyn.

Brooklyn était un endroit très diversifié, a déclaré Davis. Nous avions tous les groupes ethniques auxquels vous pouviez penser. C'était un super apprentissage dans la rue. Juste à côté de chez moi, il y avait un parc appelé Lincoln Terrace Park. Et c'était un parc difficile, vraiment. Quiconque jouait dans ce parc, vous deviez être un survivant.

Davis a parlé avec fierté de ses jours à Erasmus Hall High School, notant que les diplômés de l'école comprenaient l'ancien propriétaire des Giants de New York Bob Tisch, le propriétaire des Chicago White Sox et des Bulls Jerry Reinsdorf, l'ancien entraîneur des Cleveland Browns Sam Rutigliano, le quart-arrière du Temple de la renommée Sid Luckman et l'artiste Barbra Streisand.

Davis a fréquenté l'Université de Wittenberg et l'Université de Syracuse, recevant un diplôme en anglais de Syracuse. Ses premiers emplois d'entraîneur étaient au Adelphi College (1950-51), une équipe de l'armée américaine à Fort. Belvoir, Virginie (1952-53), La Citadelle (1955-56) et l'Université de Californie du Sud (1957-59). En 1954, Davis a travaillé dans le département du personnel des Colts de Baltimore.




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