Ray Manzarek sera probablement toujours mieux connu pour son rôle dans le groupe de rock légendaire, les Doors. Le claviériste a cofondé le groupe avec le chanteur-poète Jim Morrison, dont la mort en 1971 a essentiellement mis fin à la brève, mais extrêmement réussie, existence du groupe de Los Angeles.



Ce qui est moins connu de la carrière de Manzarek, c'est son rôle dans l'attention du public à la célèbre brigade punk X dans les années 1980. Il a produit les quatre premiers albums du groupe en commençant par le premier album, Los Angeles, en 1980.

Ce mardi et mercredi soir au Slim's de San Francisco, Manzarek rejoindra X sur scène alors que le quatuor célèbre le 30e anniversaire de Los Angeles, sans doute son travail le plus accompli. L'album sera joué dans son intégralité les deux soirs.





Le musicien, écrivain et cinéaste de 71 ans jouera des claviers sur des chansons comme Nausea, The World's a Mess; C'est In My Kiss et The Unheard Music. Les enregistrements originaux de ces chansons présentaient également le son de clavier distinctif de Manzarek. Ces deux spectacles représenteront la première fois qu'il apparaîtra sur scène avec X depuis le début des années 80.

Manzarek se souvient clairement de la première fois où il a entendu X lors d'un spectacle de la fin des années 70 au Whiskey a Go-Go de Los Angeles, un club de rock populaire qui avait également accueilli les Doors une décennie plus tôt. Assez convenablement, X a exécuté une version de couverture flamboyante de Doors’ Soul Kitchen cette nuit-là. Un enregistrement en studio de la chanson a également fini par faire partie de l'album de Los Angeles.



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Je les ai vus et je suis tombé amoureux, dit Manzarek de X's Whisky a Go-Go performance. Ils étaient géniaux. À propos de la quatrième chanson du spectacle, ils se lamentent simplement sur quelque chose.

Ma femme Dorothy m'a dit : « Tu reconnais celle-là ? » J'ai dit : « Chérie, je ne connais aucune de ces chansons. » Elle a dit : « Non, non, non, écoutez attentivement ». mon dieu, c'est 'Soul Kitchen !' Ils faisaient 'Soul Kitchen' à des milliers de kilomètres à l'heure.



X – qui se compose actuellement des membres originaux John Doe, Exene Cervenka, Billy Zoom et D.J. Bonebrake - a parfois été comparé aux Doors au cours de ses premières années. Mais musicalement, les deux tenues étaient assez dissemblables.

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Le son punk revigoré de X était souvent ancré par des léchages de guitare influencés par le rockabilly. The Doors était un groupe de rock psychédélique avec des tentacules dans tout, du jazz au blues. Pourtant, les deux groupes élevés à L.A. partageaient des paroles sombres et poétiques qui reflétaient le côté plus vulgaire de la ville extérieurement ensoleillée des anges.



Les deux groupes occupaient ce film noir Los Angeles représenté par John Fante, observe Manzarek, faisant référence à l'écrivain du 20e siècle connu pour son portrait rocailleux de Los Angeles.

Commercialement, les Doors et X ont fini par exister sur des planètes totalement différentes.



Avec des singles numéro un comme Light My Fire et Hello, I Love You et des albums à succès tels que le premier disque éponyme et L.A. Woman, les Doors ont vendu plus de 75 millions d'albums dans le monde. Les deux premiers albums de X sont sortis sur le petit label de Los Angeles Slash et ont largement séduit une coterie de punks et de hipsters. Les quatre prochains albums studio du groupe avec le label major Elektra Records n'ont également pas réussi à trouver un écho auprès du grand public.

Manzarek se souvient qu'au moment où le troisième album était sorti, c'était comme: 'Mon Dieu, qu'est-ce qu'il y a? La radio ne les diffusera pas.’ C’était très déprimant pour moi parce que je savais à quel point ils étaient bons. C'est le meilleur groupe de punk rock américain. Je ne sais pas si c'est même du punk rock. Ce sont de la musique américaine contemporaine dure. C'était peut-être un peu trop dur pour la radio.

La densité et le trafic de Los Angeles sont fermement dans le rétroviseur de Manzarek à ce stade. Lui et Dorothy habitent Napa depuis huit ans. Mais il est loin d'être à la retraite.

Après avoir écrit ses mémoires, Light My Fire: My Life with the Doors en 1998, il a publié deux de ses romans, The Poet In Exile en 2002 et Snake Moon en 2006. The Poet In Exile développe le mythe selon lequel Morrison a mis en scène le sien. décès. Snake Moon réinterprète le film japonais obsédant Ugetsu à l'époque de la guerre civile en Amérique.

Manzarek crée actuellement des vidéos sur la nature méditative. Il produit la bande originale d'un projet avec son fils Pablo. Au début de 2011, le guitariste de blues slide Roy Rogers sortira un CD avec des contributions du claviériste.

L'été dernier, Manzarek et l'ancien guitariste des Doors Robby Krieger ont interprété la musique des Doors en Irlande et en Angleterre avec des orchestres complets. Le duo prévoit de revenir en Europe l'année prochaine pour d'autres spectacles symphoniques. Il est possible que des performances similaires soient organisées aux États-Unis à un moment donné.

Chansons de Doors avec un orchestre symphonique. … Mec, oh mec, c'est génial ! Manzarek s'enthousiasme. [La chanson] ‘Touch Me’ est un naturel car il y a déjà des cors et des cordes dessus. Cela semble fantastique avec un orchestre.

Manzarek est également heureux que le documentaire de Doors When You’re Strange ait récemment été nominé pour un Grammy Award dans la catégorie Meilleur clip vidéo de longue durée. Il pense que le film est une synthèse bien plus précise du groupe que le long métrage d'Oliver Stone de 1991, The Doors.

Oliver Stone s'est saoulé, mais il a complètement raté le philosophe psychédélique, le poète, dit Manzarek à propos de la représentation de Morrison par Stone dans The Doors.

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Jim était un gars drôle. Mon dieu, personne n'a ri dans ce film.

X et Ray Manzarek

Quand : 20h mardi et mercredi
Où : Slim's, 333 11th St., San Francisco
Billets : 31 $ www.slims-sf.com




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