Alors que le portail électronique s'ouvre lentement, le grand domaine construit il y a près d'un siècle se révèle. Une allée sinueuse vous emmène au bord du manoir en pierre grise qui se trouve au cœur d'Atherton, mais qui semble transplanté de la campagne française. De larges marches vous mènent aux portes d'entrée en verre au plomb, où le personnel vous invite à entrer dans la bibliothèque et à retourner au court de tennis et à la piscine, au green et au séquoia. Le terrain est si vaste que vous entendez la voix de Jillian Manus, avec un soupçon d'accent britannique, avant de la voir.



Puis elle est là, l'agent littéraire de grande puissance avec des best-sellers et des choix d'Oprah, glissant sur les marches de la véranda dans le jardin, sa longue veste de chameau flottant derrière elle. Comme Grace Kelly dans HighSociety, vous vous attendez à moitié à ce qu'elle rejette ses cheveux blonds en arrière et demande : vous passez un bon moment ?

Elle et son mari, le capital-risqueur Alan Salzman, ont en effet organisé leur part de fêtes fabuleuses ici. Lors de l'un de leurs galas légendaires de la Saint-Valentin qui recueillent 300 000 $ par an pour le Stanford Cancer Center, un éléphant vivant a accueilli les invités à la porte.





Cela semble donc d'autant plus inimaginable lorsque vous apprenez qu'aussi vive et forte d'esprit que Manus est maintenant à la fin de la quarantaine, il y a deux décennies, elle a subi des abus déchirants et mettant sa vie en danger. Comme le dit Manus, j'ai tout eu dans ma vie, et je n'ai rien eu dans ma vie.

Et c'est lorsqu'elle s'est retrouvée sans rien, sans fierté, sans espoir, sans intégrité et sans biens, qu'elle s'est reconstruite en la femme qu'elle est devenue.



Elle prend la parole dans des refuges pour femmes et collecte des fonds pour la cause des femmes. Elle lance des collectes de fonds chics et des vœux aux stars. Elle a un fantôme dans son jardin.

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En cours de route, elle a gagné le respect de tout le monde parmi les survivantes de la violence domestique vivant dans des refuges (qu'elle a invités chez elle pour le déjeuner), un groupe d'amis très unis qu'elle appelle sa large équipe et la première dame de Californie Maria Shriver, qui a recruté Manus. pour présider sa conférence annuelle des femmes et a assisté à son bal de la Saint-Valentin avec sa fille adulte.



Jillian est incroyablement intelligente. Elle est en retard à chaque réunion - elle arrive par avion parce qu'elle est très occupée. En 30 secondes ou moins, et en 25 mots ou moins, elle va au cœur du problème, et elle a toujours raison, déclare Barbara Ralston, vice-présidente des services internationaux aux patients à l'hôpital de Stanford. J'aimerais qu'elle dorme davantage et j'aimerais qu'elle prenne soin d'elle. Mais je ne l'ai jamais vue faire ça, parce qu'elle s'occupe toujours de quelqu'un d'autre.

Manus a parcouru un long chemin, mentalement, spirituellement et professionnellement, depuis un tournant horrible au milieu de la vingtaine. Elle vivait en Suisse et travaillait pour une société financière internationale lorsqu'elle est tombée amoureuse d'un jeune baron suisse, véritable royauté, qui lui a promis une vie de conte de fées. Au lieu de cela, le fantasme s'est effondré lorsqu'elle a appris qu'il gardait des secrets, y compris son alcoolisme. Elle dit que lorsqu'elle l'a confronté au téléphone pour annuler les fiançailles deux semaines avant le mariage, il est rentré à la maison ivre de rage.



Il m'a réduite en bouillie, dit-elle, et l'a laissée en sang. Elle a été ramenée dans sa ville natale de Manhattan et hospitalisée dans un état critique, si gravement blessée qu'elle craignait de ne jamais avoir d'enfants. Dans le même temps, l'homme qu'elle avait l'intention d'épouser nettoya son compte bancaire, rassembla tous ses biens et les brûla dans un immense feu de joie.

J'étais cassé. J'avais laissé un homme me briser, dit Manus. J'avais tellement honte. Je ne savais pas comment l'expliquer.



Elle ne pouvait pas se résoudre à demander le retour de son poste de premier plan. (Personne ne veut embaucher quelqu'un d'aussi pitoyable, dit-elle.) Et elle ne voulait pas d'aide financière de son père, avocat du divertissement, ou de sa mère, agent littéraire.

Je voulais retrouver ma fierté, dit-elle, non pas pour que mes parents me sauvent, mais pour que je me sauve moi-même.

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Elle avait besoin de se prouver qu'elle était digne de quelque chose, de n'importe quoi. Et donc elle a pris un travail comme – de toutes choses – une serveuse de patins à roulettes dans les boîtes de nuit. (Et cela d'une femme qui avait écrit son premier scénario pour la télévision à 16 ans, étudié la littérature anglaise et l'écriture dramatique en Angleterre et à New York, décroché un emploi en tant qu'agent artistique à Hollywood et a été nommée directrice du développement chez Warner Bros. et Universal Studios - le tout vers le milieu de la vingtaine.)

Je l'ai appelée l'année « H et H » – humiliation et guérison, dit Manus. Ce fut l'année la plus importante de ma vie.

Après son passage en patin à roulettes, elle a modelé des chaussures, puis a travaillé comme réceptionniste au cimetière pendant un an jusqu'à ce qu'elle se sente enfin prête à reprendre ses activités, cette fois dans l'édition de magazines pour Upside, une publication technologique dans la région de la baie.

À ce moment-là, à la fin de la vingtaine, elle était prête à dire oui lorsqu'elle a rencontré un beau jeune homme sur la Cinquième Avenue de Sak à New York alors qu'elle y était pour affaires. Il achetait une ceinture. Elle choisissait une cravate pour l'anniversaire de son père.

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Puis-je vous aider avec cela? Alan Salzman, un avocat et investisseur en capital-risque en instance de divorce à l'époque, a demandé. Ils ont dîné ce soir-là et, deux ans plus tard, ils se sont mariés, sous un saule dans une maison louée sur la péninsule, avec 11 invités. Elle a pu avoir des enfants après tout, deux garçons, et avec ses deux jeunes enfants d'un précédent mariage, ils ont commencé à élever leur famille.

Manus a rejoint l'agence littéraire de sa mère, une petite entreprise de niche à New York, a ouvert un bureau à Palo Alto et a décuplé l'agence.

En cours de route, elle s'est retrouvée attirée par des livres sur les femmes qui surmontent des défis. Elle a ensuite commencé à rechercher des auteurs qui avaient des histoires à raconter sur la tragédie et le triomphe. Cane River, de Lalita Tademy, figurait sur la liste du club de lecture d'Oprah. Geisha : A Life, était un best-seller. Jerry Rice et Newt Gingrich sont des clients.

Elle a ajouté des amis californiens à sa large équipe, un groupe qui a commencé comme un cercle de ses amis adolescents à New York qui non seulement se soutenaient, mais aussi s'adressaient à d'autres filles dans le besoin. (Ils étaient si sérieux qu'ils se sont perdus une fois en se rendant à Harlem pour aider une fille dont ils avaient lu dans le journal et qui avait été abandonnée.)

On ne gémit pas, on ne juge pas, explique Manus, une devise qui dure depuis 35 ans. Et nous sommes disponibles 24h/24 et 7j/7 l'un pour l'autre.

Ils sont maintenant au nombre de 42 et se soutiennent comme ils l'ont toujours fait, qu'il s'agisse de prendre des appels téléphoniques de minuit les uns des autres, ou de faire du bénévolat et de faire des dons aux causes les uns des autres.

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En tant que présidente de la Governor's California Women's Conference depuis sa création, elle parle de l'autonomisation des femmes à travers le pays. Meg Whitman lui a demandé de diriger sa coalition de femmes pour sa campagne au poste de gouverneur de 2010, que Manus a nommé à juste titre MEGaWomen. Elle rencontre des femmes sans-abri dans des églises et des femmes maltraitées dans des refuges locaux, et les encourage à se voir non pas à travers les yeux d'un homme, mais aussi à travers les leurs. Parfois, elle leur raconte sa propre histoire.

Christina Dickerson, membre du conseil d'administration du Shelter Network qui dessert les femmes de la région de la baie, se souvient de la fois où Manus a invité des femmes d'un refuge dans son jardin pour un déjeuner d'auteur.

Elle fait en sorte que tout le monde se sente le bienvenu, dit Dickerson. Je pense que les femmes du refuge savaient qu'elle les comprenait et pouvait les aider. Elle a une voix qu'ils n'ont peut-être pas, et elle est prête à l'utiliser en leur nom.

Et en plus de cela, a-t-elle dit, Manus est un pur plaisir à côtoyer. Chaque année, elle organise l'une des fêtes les plus discutées de la péninsule - le bal de la Saint-Valentin chez elle au profit du Stanford Cancer Center. Le gala est un hommage à sa belle-mère, Helen Salzman, qui a survécu à trois épisodes de cancer avec l'aide du centre.

Chaque année, des camions de déménagement arrivent pour enlever tout le mobilier du rez-de-chaussée, et 100 ouvriers construisent de nouveaux décors dans chaque pièce selon le thème. L'année dernière, avec un thème Love Is a Game, des acteurs déguisés en tonneau plein de singes ont accueilli les invités à la porte d'entrée. Le jeu Clue s'est déroulé dans le salon. Et c'était un an après que l'éléphant ait été amené du sud de la Californie. Manus et son mari assurent toute la soirée.

Manus fait également partie du comité de pilotage d'une campagne de réorganisation et de remodelage d'une clinique de cancérologie dédiée uniquement aux femmes.

Manus est rarement au lit avant 2 heures du matin, qu'elle reste debout pour étudier le latin avec l'un de ses fils ou qu'elle revienne d'un de leurs tournois de football ou d'un match de football. Elle prend des bains de minuit dans sa piscine. Et lorsqu'une vieille balançoire suspendue à un chêne semble se balancer sans l'ombre d'une brise, elle est certaine que c'est le fantôme d'une petite fille qui y a vécu et y est décédée - un témoignage de sa conviction que l'esprit survit.

Elle est toujours en voyage, dit-elle, n'ayant que récemment un réveil spirituel qui a donné à sa vie un sentiment de paix qui semblait lui échapper. Après des mois d'introspection, c'est une citation biblique gravée sur un banc d'église qui a inspiré cette paix retrouvée : Réjouis-toi toujours. Priez constamment. Remerciez en toutes circonstances.

Cette année, lorsque Manus et son mari ont célébré leur anniversaire à Hawaï, il a posé deux chaises sur un rocher s'avançant dans l'océan et s'est mis à genoux. Alors que le soleil se couchait, il proposa à nouveau.

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Il a dit qu'il voulait m'offrir le mariage de conte de fées que je méritais, dit-elle.

Mais elle lui a dit qu'elle ne voulait pas vivre dans un conte de fées. Même avec les défis auxquels elle est confrontée, c'est le monde réel qu'elle chérit le plus.

Pour plus de photos de la maison de Jillian Manus, voir lookiloos.com


Les dossiers Manus

Des choses sans lesquelles Jillian Manus ne pourrait pas vivre

  • La bague Tiffany que son mari lui a offerte comme une sorte de bague de promesse.
  • Une vieille vidéo de Cher faisant du step à laquelle elle s'entraîne presque tous les soirs.
  • Prestation du Programme de lutte contre le cancer des femmes
    Under the Umbrella Lunch, avec Garth Brooks et Trisha Yearwood au
    Sharon Park Country Club à Menlo Park, le 3 décembre. Les bénéfices seront reversés au programme du Stanford Cancer Center. Ou donnez en ligne sur cancer.stanford.edu .




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