Cela fait plus d'un an maintenant que les Témoins de Jéhovah frappent à la porte des gens, et selon les représentants du groupe confessionnel, même après le pandémie de Coronavirus à la fin, ils peuvent ne pas recommencer à faire du porte-à-porte - une tradition de longue date et un acte de persévérance pour lesquels la communauté est largement connue.



En mars 2020, alors qu'une grande partie du pays est entré en confinement pour empêcher la propagation du coronavirus, l'église a fermé toutes les réunions publiques dans ses 13 000 congrégations aux États-Unis, dont 1 097 congrégations en Californie du Sud desservant 150 000 membres dans 30 langues différentes.

Nous avons fermé tous les ministères publics, y compris le porte-à-porte, ainsi que les études bibliques à domicile pour la première fois dans l'histoire de notre église, a déclaré Robert Hendriks, porte-parole national des Témoins de Jéhovah. C'était la première fois dans l'histoire de notre église que nous arrêtions toutes sortes d'engagement public.





Plus de porte-à-porte ?

L'église a également annulé 5 600 conventions dans 240 pays, ce qu'elle n'a pas fait lors de la pandémie de grippe espagnole en 1918, qui a infecté environ 500 millions de personnes dans le monde et en a tué 50 millions, a déclaré Hendriks.

Nous voulions juste nous assurer que nos réunions, ministères et conventions ne provoquent pas la propagation de cette maladie mortelle, a-t-il ajouté. Il est inconcevable pour nous, en tant que peuple ou organisation, d'être tenus responsables de la mort d'autrui. C'est inconciliable avec nos valeurs chrétiennes et ce que nous prêchons.



Malgré cette connaissance, l'arrêt du ministère de porte-à-porte a été un événement désorientant pour les praticiens de la foi, car l'évangélisation est une partie inextricable de leur système de croyances fondamentales, a déclaré Hendricks.

Les gens comme moi ont grandi en frappant aux portes et je le fais depuis que je suis assez vieux pour marcher, a déclaré Hendriks. Mais, a-t-il ajouté, nous avons découvert que nous pouvions être efficaces en utilisant d'autres formes de ministère comme la rédaction de lettres et les appels téléphoniques. La spiritualité ne consiste pas à construire ou à être ensemble en personne. Il peut encore prospérer lorsque nous sommes connectés virtuellement ou autrement. Nous sommes toujours connectés émotionnellement, socialement et spirituellement.



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Jillian Mahard, 10 ans, écrit une lettre à un voisin dans leur maison de Whittier, en Californie, le jeudi 6 mai 2021. La famille des Témoins de Jéhovah écrit des lettres au lieu de frapper aux portes pour répandre leur foi. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register/SCNG)

La pandémie pourrait laisser une marque permanente sur les Témoins de Jéhovah en mettant fin au ministère de porte-à-porte, même après l'assouplissement des restrictions, a-t-il déclaré.

Il est juste difficile de dire si ou quand cela peut se reproduire, a déclaré Hendriks. Il ne fait aucun doute que rencontrer des gens face à face est le moyen le plus puissant d'atteindre les cœurs. Mais il y a beaucoup d'inconnues. Nous ne savons pas à quel point le virus est résistant, comment il pourrait muter et si nous atteindrons l'immunité collective. Même si le danger de propagation communautaire a disparu, quand quelqu'un sera-t-il à l'aise avec quelqu'un d'autre qui frappe à nouveau à sa porte ?



L'art d'écrire des lettres

Atteindre les gens par le biais de lettres manuscrites et d'appels téléphoniques semble différent, voire intimidant au début, a déclaré Kevin Mahard, résident de Whittier.

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C'est différent de parler en personne et de lire le langage corporel de quelqu'un à partir duquel vous pouvez vous faire une idée et voir à quel point vous êtes authentique, a-t-il déclaré. Mais alors, en frappant à la porte, parfois les gens ne répondaient pas à la porte. Vous verriez des voitures dans l'allée, mais personne n'ouvrirait la porte.



Maintenant, Mahard, sa femme, Jennifer, et sa fille de 10 ans, Jillian, écrivent des lettres à leurs voisins. Il dit que cette approche semble efficace.

Les gens semblent lire des lettres manuscrites qui leur sont adressées, a-t-il dit. C'est comme quand j'ai reçu une carte postale de ma grand-mère. C'est personnel et leur fait savoir que je suis un voisin qui se soucie vraiment d'eux.

Ils trouvent leurs voisins en allant en ligne et en consultant les dossiers publics pour les adresses et les numéros de téléphone des personnes et des familles dans leur code postal à qui ils peuvent tendre la main.

Lisa Brown d'Anaheim a déclaré que ce pivot pendant la pandémie avait initié ses fils, Nathan, 14 ans, et Noah, 10 ans, à l'art perdu depuis longtemps de la rédaction de lettres. Ses fils utilisent Zoom avec d'autres membres de leur congrégation et écrivent les lettres ensemble, a-t-elle déclaré.

Ils doivent se concentrer sur leur calligraphie et s'assurer qu'elle est lisible, a déclaré Brown. Ils doivent s'identifier, leur âge et le but de la lettre.

Ils choisissent parmi des modèles qui offrent différents sujets tels que l'espoir, le confort, la gestion de la maladie, la pandémie et la perte d'un être cher, et relient ces sujets à un verset biblique qui réconforterait quelqu'un qui lit la lettre, a expliqué Brown, ajoutant que les destinataires plus âgés apprécient encore plus les lettres parce qu'elles sont personnelles et peu courantes de nos jours.

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Nathan Brown a déclaré que l'écriture l'avait aidé à développer sa patience.

Cela m'aide également à créer des liens avec les autres, a-t-il déclaré. Lorsque nous sommes avec nos amis (sur Zoom) à écrire des lettres, cela nous rassure de savoir que nous ne sommes pas les seuls à être restreints.

Même message, nouvelle livraison

D'autres groupes confessionnels tels que l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, également connue pour son action missionnaire, ont cessé de frapper aux portes et ont eu recours aux médias sociaux et à la vidéoconférence pour communiquer avec leurs voisins.

Notre activité sur les réseaux sociaux a décuplé, a déclaré Marshall McKinnon, président de la mission San Bernardino de l'église. Au cours de la dernière année, nous n'avons approché personne en personne. Au cours du dernier mois environ, avec l'assouplissement des restrictions, certains de nos membres ont commencé à approcher des personnes dans des lieux publics comme des parcs, mais avec des masques et une distanciation sociale.

Avec la pandémie, l'église a également mis fortement l'accent sur les actes de service communautaire tels que le bénévolat dans les banques alimentaires ou l'aide aux voisins, a-t-il déclaré.

La pandémie nous a certainement aidés à comprendre comment nous pouvons être plus efficaces avec les médias sociaux, a déclaré McKinnon. Le porte-à-porte pourrait être à la porte.

Bien qu'elle manque la communication en face à face qui vient du fait de frapper à la porte, Lisa Brown a dit qu'elle ne s'attarde pas sur ce qu'elle ne peut pas faire ou ce qu'elle ne pourra peut-être pas faire à l'avenir parce que ces pensées peuvent être négatives. et écrasante.

J'essaie de ne pas penser trop loin, dit-elle. J'essaie juste de penser à aujourd'hui. Il est difficile de ne pas rencontrer des gens en personne. Mais nous essayons toujours d'apporter de l'amour et du réconfort de la manière que nous pouvons. Penser à aujourd'hui garde l'accent sur les avantages et les bénédictions que nous avons en ce moment au lieu de s'attarder sur ce que nous n'avons pas.

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La résidente de l'Ontario Hannah Maisel, qui fréquente la congrégation de langue hindi de Mountain View à Riverside, a déclaré qu'elle trouvait agréable d'écrire des lettres et de passer des appels téléphoniques dans une langue qu'elle est encore en train d'apprendre. Elle a également écrit des lettres de réconfort aux familles indiennes, dont beaucoup font face au traumatisme de voir la pandémie de coronavirus ravager la nation.

Cela me brise le cœur de voir ce qui se passe en Inde, a déclaré Maisel.

Si les Témoins de Jéhovah cessent de frapper aux portes, cela ne signifie pas qu'ils cessent de livrer leur message, a-t-elle déclaré.

J'ai l'impression que nous atteignons plus de gens maintenant parce que nous n'avons pas à faire face à des communautés fermées et à des chiens qui aboient, a déclaré Maisel. J'aimerais voir le ministère de porte-à-porte revenir. Mais si ce n'est pas le cas, je suis heureux de faire ce que je dois faire.




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